Spécificités de la race

Le Berger Australien séduit de par son fort tempérament, sa grande endurance, et son instinct protecteur développé. C’est un chien fait pour le travail, mais également un animal de compagnie de nature protectrice. Il est actif, avide d’apprendre et enthousiaste au travail, et se donne ainsi à 100% dans les tâches que l’on lui confie. Très intelligent, il apprend vite et se réjouit de chaque nouveau défi à relever.

Un chien de berger amical doté d’une volonté propre

Ce chien de race affectueux, que l’on surnomme « Berger Australien », est également très tourné vers les humains et ne demande qu’à leur faire plaisir. Il veut satisfaire ses maîtres, et travaille volontiers avec eux. Sa grande capacité d’apprentissage va de pair avec sa volonté d’obéir aux humains, ce qui rend l’ancien chien d’utilité de plus en plus populaire auprès des familles.

Son désir de plaire à ses « chef de meute » ne signifie pas non plus qu‘il suit aveuglément chaque ordre et souhait de ses maîtres. Grâce à ses origines de chien de berger, le Berger Australien a conservé sa volonté propre et une certaine indépendance.

Une grande capacité d’apprentissage et d’observation

Sa volonté de plaire et sa grande capacité d’apprentissage n’en font cependant pas un chien facile à éduquer. S’il est vrai qu‘il apprend vite, il prend également très vite de mauvaises habitudes. Son éducation demande ainsi beaucoup de précaution, de patience et d’empathie, ainsi que de la constance et de la droiture. Ce chien intelligent et attentif remarque immédiatement les faiblesses et les utilise à son avantage.

La plupart du temps, les bergers australiens connaissent mieux leurs maîtres que les maîtres ne se connaissent eux-mêmes. Avec de l’assurance, de la constance, et bien sûr beaucoup d’amour et de dévouement, vous vivrez très vite en harmonie avec votre chien.

Un chien sociable à l’instinct grégaire prononcé

Au premier abord, il peut certes sembler réservé, mais cette impression disparait rapidement lorsqu’il révèle sa nature amicale et enjouée. Il est patient, et s’intègre très bien auprès des enfants et des autres animaux de compagnie.

Il peut cependant arriver que d’autres animaux, des enfants, des coureurs ou même des voitures réveillent ses instincts de chien de berger. Des limites claires et beaucoup de propositions d’activités sont donc importantes pour ce chien polyvalent.

Caractéristiques physiques de la race

Ses origines de chien de berger et de troupeau ne se retrouvent pas seulement dans son besoin de travail et d‘activité, mais également dans son corps à la fois fort, musclé et souple.

Avec une hauteur au garrot de 51 à 58 cm pour les mâles et 46 à 53 cm pour les femelles, et un poids de 22 kg maximum, le Berger Australien est un chien de taille moyenne, mais néanmoins plutôt léger. Il se déplace librement et sans effort et fait preuve d’une grande habileté dans de nombreux sports canins.

Un corps bien proportionné avec un bobtail naturel

En tant que chien d’utilité, il possède un corps robuste, sans qu’il n’ait cependant l’air grossier. Sa tête légèrement arquée à plate est en bonne proportion avec son corps harmonieux. Il possède une mâchoire robuste et des oreilles triangulaires qui se dressent haut sur sa tête, et qui, en pleine concentration, penchent légèrement vers l’avant ou sur le côté.

Le bobtail naturel ou « natural bobtail » (NBT) est caractéristique de certains chiens de cette race. Les queues plus longues sont coupées pour mesurer 10 cm maximum, dans les pays où cela n’est pas interdit.

Une fourrure résistante aux intempéries avec de nombreuses variations de couleurs

Le pelage lisse à légèrement ondulé du Berger Australien est très résistant aux intempéries grâce à son sous-poil fort. La crinière et la collerette sont un peu plus poilues chez le mâle que chez la femelle. Sur la tête, le côté extérieur des oreilles, l’avant des pattes avant et sous les jarrets, les poils sont courts et lisses, chez le mâle comme chez la femelle.

La grande particularité de la race, qui, entre autres choses, explique qu’elle soit tant appréciée, est sans aucun doute la très grande variété de couleurs de sa fourrure. Il existe quatre couleurs de base, mais les différentes combinaisons de ces couleurs et des marques constituent 16 variantes de couleurs possibles.

Les trois couleurs de base sont :

Il en résulte 16 couleurs de fourrure possibles :

Des couleurs d’yeux inhabituelles

Peu importe les couleurs des chiens, leurs yeux et leurs oreilles sont rarement blancs. Les marques blanches sont autorisées selon les normes en vigueur pour cette race, mais le blanc ne doit jamais être la couleur prédominante. Ni les taches blanches, ni les museaux totalement dépigmentés (Dudley Nose) ne sont acceptés. Les couleurs d’yeux de ces chiens sont aussi variées que celles de leurs pelages. Ainsi, les yeux bleus, bruns ou ambrés, et toutes les variations ou combinaisons (yeux vairons) de ces couleurs, sont acceptées, y compris avec des taches ou des marbrures.

Histoire du Berger Australien

Contrairement à ce que son nom laisse à penser, le Berger Australien ne vient pas d’Australie, mais d’Amérique du sud. Cependant, l’origine réelle de la race n’a pas encore pu être entièrement retracée, de sorte que seules des théories sur les ancêtres du Berger Australien existent.

Selon la thèse la plus courante, les bergers basques auraient fait venir les chiens aux Etats-Unis depuis l’Australie au 19ème siècle – notamment à l’époque de la ruée vers l’or, vers 1840. Les migrants basques les emmenaient avec eux comme chiens de berger pour leurs moutons mérinos, qu’on appelait en Amérique du Nord le “mouton australien”.

L’alimentation du Berger Australien

La nourriture de votre Berger Australien est tout aussi importante pour sa santé physique. Comme pour la plupart des chiens, la nourriture recommandée pour cette race de chien doit être composée de beaucoup de viande (70 %) ainsi que de fruits et légumes (environ 20-30 %). Votre chien n’a besoin que de peu de céréales, et le sucre doit être évité complètement. Que vous choisissiez des croquettes ou de la nourriture en boîte, vous devez en tous les cas opter pour de la nourriture de haute qualité. La liste des ingrédients présente sur l‘emballage vous indique si la nourriture est adaptée à votre chien, et si elle contient tous les éléments dont il a besoin. Les ajouts superflus, les édulcorants, les exhausteurs de goût artificiels et les conservateurs chimiques sont tout autant à éviter que trop de céréales, et indiquent généralement que la nourriture est de faible qualité.

Comment adapter l’alimentation de mon chien ?

Il est très important de nourrir un Berger Australien de manière équilibrée et saine, et de lui fournir tous les nutriments dont il a besoin. Mais ne vous inquiétez pas, c’est très simple.

Les bergers australiens ne souffrent généralement ni de surpoids, ni d’allergies. Vous devez bien sûr tout de même adapter la nourriture de votre chien à ses besoins personnels. Par exemple, les chiots, qui sont en plein croissance, ont besoin d’une nourriture différente de celle des chiens adultes. Et les chiens âgés et calmes ont besoin de nutriments différents de ceux des chiens adultes, qui se dépensent plusieurs heures par jour.

En plus de l’âge, le poids, le sexe, le niveau d’activité et l’état de santé du chien influent sur le choix de sa nourriture. Suivant ces différents facteurs, il ne faut pas seulement modifier le contenu de la nourriture, mais aussi les quantités servies et la fréquence des repas. Ainsi, il convient de nourrir un chiot quatre fois par jour avec des petites quantités, tandis que la gamelle d’un chien adulte doit être remplie deux fois par jour. Tous les chiens nécessitent en revanche des heures de repas fixes et du calme après avoir mangé, peu importe leur âge.

Comment s’en occuper

En plus d’une bonne alimentation et de visites de contrôle annuelles chez le vétérinaire, vous pouvez faire bien plus pour garder votre chien en bonne santé.

Pour bien prendre soin de son Berger Australien, il est important de le brosser chaque jour. Vous retirerez ainsi les poils lâches et les saletés, et vous éviterez les nœuds. Vous devriez également contrôler les oreilles, les dents, les pattes et les griffes environ une fois par semaine, et en profiter pour les nettoyer et couper les griffes.

En suivant ce programme de soins réguliers, vous maintiendrez non seulement la beauté et la santé de votre chien, mais vous renforcez également le lien qui vous unit à votre compagnon à quatre pattes.

Comportement

Il est sans aucun doute bien plus compliqué de s’adapter au comportement du Berger Australien, qu’à son régime alimentaire ou aux soins dont il a besoin. Même les animaux venant d’un « élevage de chiens de compagnie », et dont le tempérament est donc un peu plus tempéré, nécessitent tout de même beaucoup d’activité.

Pas un chien pour les fainéants

Un Berger Australien n’est certainement pas un chien pour les casaniers ou les promeneurs du dimanche. Des activités physiques basiques comme marcher, même pendant des heures ou à côté d’un vélo, ou attraper des balles ne sont pas suffisantes pour ce chien exigeant. Intelligent et avide d’apprendre, il exige des activités qui le stimulent à la fois physiquement et mentalement. Il est conseillé de lui faire pratiquer différents sports canins, ou de l’entraîner pour être chien de sauvetage, de thérapie ou d’aveugle.

Mais ne vous inquiétez pas, vous pourrez aussi vous reposer !

Des chiens stimulés physiquement et mentalement s’intègreront mieux dans la famille que des animaux qui s’ennuient, et qui auront alors tendance à développer rapidement de mauvaises habitudes.

Les Bergers Australiens obéiront volontiers à des maîtres qui leur permettront de développer leurs capacités, et ils leurs seront fidèles. Des chiens bien socialisés, éduqués et occupés, sauront aussi accepter lorsqu’il n’y a rien à faire. En effet, les phases de repos et de détente sont tout aussi importantes que les activités physiques et la stimulation mentale pour une vie harmonieuse avec votre chien.